На скелете кита найдены остатки древней хемосинтетической экосистемы

Ископаемые моллюски, найденные на скелете кита из Калифорнии. Для оценки размера: белая черта вверху - пять миллиметров. Изображение с сайта berkeley.edu.

Исследования скелета ископаемого кита показали, что 15 миллионов лет назад туша кита служила домом и источником пищи для глубоководной экосистемы из хемосинтетических бактерий, червей и моллюсков. Это один из самых молодых ископаемых "китовых оазисов" в мире, сообщается в пресс-релизе Калифорнийского университета в Беркли.

"Китовым оазисом" (whale fall, вольный перевод Ленты.ру) называют тушу кита, опускающуюся на дно океана на глубину более двух тысяч метров. На меньших глубинах туша уничтожается морскими "стервятниками" за несколько месяцев, а на больших может на десятки и даже сотни лет стать домом для экосистемы редкого типа.

На такие большие глубины практически не проникает солнечный свет, поэтому там невозможен фотосинтез. Следовательно, организмы, которые постоянно живут на глубине, неспособны самостоятельно производить необходимые для жизни органические вещества, используя солнечный свет (как растения и некоторые бактерии) и должны либо питаться другими организмами (как животные), либо искать другой способ синтеза органических веществ.

Такой способ нашли хемосинтезирующие бактерии, использующие для синтеза не энергию света, а энергию окисления неорганических веществ. На дне океана хемосинтетики окисляют серу и потому проживают в тех местах, где из коры выделяются соединения серы: в горячих источниках или холодных сочениях. Такие бактерии являются единственной формой жизни на Земле, не зависящей от солнечного света.

В 1989 (по другим данным - в 1987) году было обнаружено еще одно место проживаиия хемосинтезирующих бактерий: опустившиеся на дно туши китов, из жиров которых бактерии получают серу. В симбиозе с бактериями тушей могут питаться и некоторые виды моллюсков, присоединяются к ним и кольчатые черви. Так возникает основание экосистемы, в которой появляются и более крупные животные, привлеченные возможностью питаться мелкими и собственно мясом кита, пока оно цело: крабы, осьминоги и даже акулы. В китовых оазисах было открыто около 15 ранее неизвестных видов. Такой разнообразной система может оставаться недолго, однако бактерии и моллюски способны питаться останками десятки и сотни лет.

Подготавливая найденный двадцать лет назад в Калифорнии скелет ископаемого беззубого кита, считавшийся малоинтересным для науки, к передаче в музей, ученые обнаружили на костях останки моллюсков. Их форма позволяет предположить, что это древние родственники нынешних моллюсков, живущих в симбиозе с хемосинтетиками. Таким образом, скелет оказывается остатком древнего китового оазиса.

Это далеко не первый ископаемый китовый оазис, но один из самых молодых: скелет был найден в отложениях примерно пятнадцатимиллионной давности, тогда как большинству древних оазисов за сорок миллионов лет. Находка показывает, что для возникновения оазиса могло быть достаточно очень небольшой туши: длина тела кита менее четырех метров, вдвое меньше, чем у самых маленьких современных беззубых китов.

Наука и техника00:0117 ноября

Пробила дно

Планета-пришелец расколола Землю и сдвинула континенты
«Пройтись по Европе маршем, девок пощупать и вернуться»
Ямальский депутат называет бундестаг городом, ищет заговоры и запрещает книги
Смеяться грешно
Кто надрывает животы на концертах Петросяна: беспощадный репортаж из преисподней
«Молодые люди не помнят, что происходило в 90-х»
Главные цитаты из большой пресс-конференции Путина
Чёрт-те что!
Если бы спорткары вдруг превратились во внедорожники — как бы они выглядели
Чудо-Judo
Вспоминаем молодежный трансформер Nissan Judo, о котором все забыли
Poloвинка
Поездка на передней части будущего седана VW Polo для России
8 лимузинов, появление на свет которых сложно оправдать
Большие, длинные и чрезвычайно бесполезные
«Меня не убили, просто развели»
Россиянка влюбилась по уши и лишилась жилья
Что-то встало за окном
Строения, вызывающие самые пошлые ассоциации
Его ворсейшество
Бессмертные ковры возвращаются на стены российских квартир
С собой не увезешь
Как живут российские олигархи за границей