Астронавты шаттла "Индевор" запустили на орбиту миниспутники

Астронавты шаттла "Индевор" в четверг запустили на орбиту четыре миниспутника, сообщает портал Space.com. Два аппарата являются моделями для апробации новых технологий, а еще два предназначены для изучения атмосферы.

Первая пара спутников объединена в систему под названием DRAGONsat. Два миниспутника должны продемонстрировать возможности новой технологии контактов и стыковок в космосе без участия людей. Оба аппарата были разработаны студентами Техасского университета в Остине и Техасского университета A&M.

Во вторую очередь астронавты запустили два спутника в рамках миссии ANDE 2. Оба аппарата имеют одинаковую практически идеальную сферическую форму, однако их масса различна. Наблюдая за отклонениями их орбит, исследователи смогут оценить плотность земной атмосферы.

Запуск спутников был последней задачей, которую должен были выполнить экипаж шаттла. Кроме этого за время 16-дневной миссии к Международной космической станции астронавты "Индевора" совершили пять выходов в открытый космос, в ходе которых завершили монтаж японского лабораторного модуля "Кибо".

Шаттл "Индевор" отстыковался от МКС во вторник, 28 июля. Космический челнок отвезет на Землю японского астронавта Коичи Вакату. Вместо него на МКС остался американец Тимоти Копра (Timothy Kopra). Посадка на космодром на мысе Канаверал во Флориде намечена на пятницу, 18:48 по московскому времени.

Наука и техника00:0314 апреля

Темная сила

Ученым впервые удалось увидеть черную дыру. Что это даст человечеству?
Наука и техника00:0218 апреля

Оно живое

Ученые воскресили мертвый мозг. Это изменит представления о смерти