У электрических рыб нашли выключатель

Ученые обнаружили, что электрические рыбы способны произвольно уменьшать напряжение разряда. Статья авторов появилась в журнале PLoS Biology. Коротко работа описана в журнале Wired.

Электрические рыбы используют ток для парализации добычи, защиты от врагов, а также для ориентирования на местности, используя свои электрические органы как радар. Электричество у таких рыб вырабатывается особыми клетками, получившими название электроцитов. Внутри этих клеток создается значительная разность потенциалов за счет регуляции количества ионов натрия и калия на различных сторонах внутриклеточной мембраны. Ионы "перебираются" с одной стороны мембраны на другую по специальным белкам - ионным каналам.

Авторы нового исследования работали с южноамериканской рыбой Sternopygus macrurus. Это небольшие - длиной около 10 сантиметров - рыбки, электрические органы которых расположены вдоль хвоста. S. macrurus генерируют электрические разряды постоянно. Исследователи показали, что во время отдыха S. macrurus способны уменьшать напряжение разряда, задействуя меньше ионных каналов. Такая стратегия позволяет рыбам экономить энергию.

Изучение механизма, при помощи которого S. macrurus варьируют интенсивность сигнала, в будущем может помочь при лечении сердечных заболеваний и расстройств нервной системы. Клетки сердечной мышцы и нервных тканей также активно используют электричество.

Наука и техника

Кина не будет

Игры стали искусством и начали поднимать неудобные темы. Как это случилось?