Только важное и интересное — в нашем Twitter
Новости партнеров

Головастики тростниковых жаб оказались каннибалами

Взрослая жаба Bufo marinus. Фото с сайта columbia.edu

Головастики тростниковых жаб оказались активными каннибалами - они ищут развивающиеся икринки и пожирают их, ориентируясь на выделяемые икрой химические компоненты. Такие выводы сделали ученые, опубликовавшие статью в журнале Oikos, по итогам опытов с жабами. Коротко о работе пишет New Scientist.

Тот факт, что тростниковые жабы пожирают своих сородичей, был выяснен несколько лет назад - оказалось, что взрослые животные топят особей подрастающего поколения. Кроме того, существовали подтверждения того, что головастики иногда поедают икру, однако специалисты полагали, что это происходит "по случаю", и жабы специально не ищут икринки.

Авторы новой работы решили проверить, насколько верно это утверждение. Ученые разместили в пруду, где обитали тростниковые жабы Bufo marinus, ловушки, в которые помещали собачьи галеты или оплодотворенную икру жаб того же вида. Наутро исследователи увидели, что ловушка с икрой была оккупирована огромным количеством головастиков, которые боролись друг с другом, чтобы приблизиться к ней, и пытались найти способ проникнуть внутрь.

Пока ученые не могут точно сказать, какой именно из химических компонентов, выделяемых икринками, привлекает головастиков, но они полагают, что его обнаружение поможет бороться с жабами, которые угрожают австралийской фауне. Эти животные были завезены на австралийский континент из Южной Америки в 1935 году и с тех пор заняли огромные территории. Специалисты не исключают, что склонность головастиков поедать икру может отчасти способствовать распространению B. marinus по Австралии, так как самки, чтобы уберечь икру, стараются откладывать ее в водоемы, еще не освоенные тростниковыми жабами.

Чужеродные виды являются серьезной проблемой не только для Австралии - например, на Галапагосах экологам недавно пришлось истребить все многотысячное поголовье козлов, которые грозили уничтожить уникальных животных и растения островов. Подробнее о том, как именно завезенные виды нарушают экологию различных территорий, можно прочитать здесь.

Наука и техника00:14 4 декабря

«Он был типичным самодуром»

Нелепое правление и мучительная смерть Павла I — самого странного императора России
Наука и техника00:0522 ноября

Незримые убийцы

Ученые нашли причину появления рака. Можно ли от него защититься?