В прошлом растений нашли два "больших взрыва"

Ученые обнаружили в истории земных растений два "больших взрыва" - периода, после которых разнообразие флоры резко возросло. Работа исследователей опубликована в журнале Nature, а коротко о ней пишет портал ScienceNOW.

В настоящее время разнообразие растений на Земле очень велико. Большое число различных видов возникло благодаря существенному количеству генов, которые могли изменяться, порождая разнообразие форм. Увеличение числа генов у растений часто осуществляется за счет их удвоения - причем дуплицироваться могут целые геномы. Один такой эпизод удвоения уже был известен ученым - он произошел около 135 миллионов лет назад.

Авторы новой работы решили проанализировать подобное удвоение генов у растений. Ученые искали дуплицированные гены и сравнивали такие последовательности у различных групп растений. Если у двух видов некий ген оказывался удвоенным, исследователи делали вывод, что эволюционные ветви этих двух растений разделились уже после того, как произошла дупликация.

Сравнение и построение эволюционных деревьев показало, что в истории растений, помимо уже известного эпизода дупликации, удвоение генов происходило как минимум дважды - 200 миллионов и 320 миллионов лет назад.

Совсем недавно другой коллектив ученых изучил останки древнего лютика, которые немного прояснили вопрос происхождения цветковых растений.

Марс наш

Россияне полетели на Красную планету, но их сгубила водка: Surviving Mars