ВВС Израиля начнут борьбу с дефицитом истребителей

ВВС Израиля в ближайшие несколько лет могут столкнуться с дефицитом истребителей, вызванным переносом сроков поставки американских F-35 Lightning II, сообщает Defense Aerospace. Чтобы предотвратить снижение боеспособности, ВВС разработали двухэтапный план поддержания действующего парка боевых самолетов. Когда именно ВВС Израиля начнут осуществлять этот план, пока неизвестно.

В рамках первого этапа ВВС Израиля намерены модернизировать парк стоящих на вооружении страны истребителей F-15 Eagle и F-16 Fighting Falcon. В настоящее время на вооружении Израиля стоят 68 F-15 и 299 F-16. Второй этап предусматривает покупку некоторого числа подержанных истребителей F-15. Благодаря реализации этого плана ВВС Израиля рассчитывают сохранить боевой потенциал вплоть до начала поставок F-35.

Израиль приобрел у США 20 истребителей F-35 Lightning II в начале октября 2010 года. Сумма сделки составила 2,75 миллиарда долларов. Покупка будет оплачена за счет военной помощи в размере трех миллиардов долларов, ежегодно оказываемой Израилю США. Заключенное соглашение содержит и опцион на поставку еще 75 истребителей. Изначально ожидалось, что первые F-35 ВВС Израиля получат уже в 2016 году, однако программа разработки самолета в начале 2011 года была продлена до 2018 года.