Ученые объяснили уничтожение лесов на Мадагаскаре пироманией древних людей

Озеро Тритрива (Мадагаскар)
Озеро Тритрива (Мадагаскар)

Американские ученые узнали об огромном уроне, который человек нанес природе Мадагаскара задолго до начала промышленной революции. Остров потерял немалую долю своих лесов примерно тысячу лет назад из-за того, что аборигены сжигали деревья, освобождая землю под пастбища. Исследование на данную тему представлено в журнале Quaternary Science Reviews, а коротко о нем сообщает New Historian.

Во время экспедиции 2014 года ученые собрали образцы сталагмитов в пещере Анджохибе (на северо-западе Мадагаскара). В лаборатории Массачусетского технологического института они определили возраст различных слоев сталагмитов, измеряя изотопное соотношение урана к торию. Затем они изучили изотопы углерода: оказалось, что примерно 1000 лет назад углерод-12, характерный изотоп для деревьев и кустарников, резко уступает место углероду-13 – этот изотоп маркирует травы. Сдвиг занял всего сто лет.

При этом изотопное соотношение кислорода за тот же период не изменилось – таким образом, климатические сдвиги (сокращение уровня осадков, например) не были причиной обезлесения. Иными словами, в крупномасштабном уничтожении лесных массивов виноваты только люди.

Авторы данного исследования и их коллеги ранее выяснили, что первые Homo sapiens поселились на Мадагаскаре около трех тысяч лет назад, а спустя две тысячи лет начали разводить домашний скот и заниматься сельским хозяйством.

По мнению исследователей, люди начали практиковать подсечно-огневое земледелие: они поджигали леса, чтобы очистить почву для пастбищ. Примерно в то же время вымерла и мегафауна Мадагаскара: гигантские лемуры, гигантские черепахи и карликовые бегемоты.

Обсудить
Наука и техника00:0225 сентября

Посыпали пеплом

Необратимая катастрофа навсегда изменит жизнь на Земле
01:4820 сентября
Ангела Меркель Без свастик
Немецкие ультраправые впервые с 1945 года оказались у власти
Свобода для скотовода
В лучшем городе США изгнали политиков с полицейскими и погрязли в хаосе
Падший дьявол
Неуловимый наркобарон основал культ убийц и варил человеческие мозги в котле
Виталик БутеринСюрприз от Виталика
Кто убьет традиционную экономику
День пенсионного единства
ПФР поднимает уровень знаний о пенсионной системе по всей России
Пирамида изгоев
Кому выгодна смерть биткоина
Жить будем
Россияне обнищают, зато не умрут с голода
Классическая история
Душевные ролики про самые красивые спорткары XX века
Машины, которые не боятся столкновений
Забытые концепт-кары: ударопрочные «Фиаты»
Побег в будущее
Говорящие рули и электрические ретрокары: будущее по версии Jaguar Land Rover
Mazda CX-5 и Renault Koleos против VW Tiguan и Skoda Kodiaq
Четыре новых кроссовера. Один тест-драйв. Ну, вы поняли