Ученые объяснили уничтожение лесов на Мадагаскаре пироманией древних людей

Озеро Тритрива (Мадагаскар)
Озеро Тритрива (Мадагаскар)

Американские ученые узнали об огромном уроне, который человек нанес природе Мадагаскара задолго до начала промышленной революции. Остров потерял немалую долю своих лесов примерно тысячу лет назад из-за того, что аборигены сжигали деревья, освобождая землю под пастбища. Исследование на данную тему представлено в журнале Quaternary Science Reviews, а коротко о нем сообщает New Historian.

Во время экспедиции 2014 года ученые собрали образцы сталагмитов в пещере Анджохибе (на северо-западе Мадагаскара). В лаборатории Массачусетского технологического института они определили возраст различных слоев сталагмитов, измеряя изотопное соотношение урана к торию. Затем они изучили изотопы углерода: оказалось, что примерно 1000 лет назад углерод-12, характерный изотоп для деревьев и кустарников, резко уступает место углероду-13 – этот изотоп маркирует травы. Сдвиг занял всего сто лет.

При этом изотопное соотношение кислорода за тот же период не изменилось – таким образом, климатические сдвиги (сокращение уровня осадков, например) не были причиной обезлесения. Иными словами, в крупномасштабном уничтожении лесных массивов виноваты только люди.

Авторы данного исследования и их коллеги ранее выяснили, что первые Homo sapiens поселились на Мадагаскаре около трех тысяч лет назад, а спустя две тысячи лет начали разводить домашний скот и заниматься сельским хозяйством.

По мнению исследователей, люди начали практиковать подсечно-огневое земледелие: они поджигали леса, чтобы очистить почву для пастбищ. Примерно в то же время вымерла и мегафауна Мадагаскара: гигантские лемуры, гигантские черепахи и карликовые бегемоты.

Обсудить
A protester reacts in front Moroccan police forces during a demonstration in the northern town of El Hoceima, Morocco, Thursday, July 20, 2017. Clashes between police and Moroccan protesters Thursday left at least 83 injured in clouds of tear gas and running battles at an unauthorized demonstration over inequality and corruption.Налетели на Риф
Пережив «арабскую весну», марокканская монархия вновь оказалась под ударом
Клан Хаккано
Что общего у афганской террористической группировки и героев фильма про мафию
Президент Польши Анджей Дуда с супругойСудный день
Из-за планов судебной реформы поляки перессорились между собой и с Брюсселем
Схематичное изображение вращающейся черной дыры (черный цвет), бозонной оболочки (красный) и гравитационных волн (синий)Кудрявый сценарий
Раскрыт механизм усыхания черных дыр
После террористического акта на Уолл-стрит, 16 сентября 1920 годаКрасная угроза
Почему в 1917 году американцев испугал пароход, полный большевиков
Сверкая пятками
Как побег англичан от нацистов превратился в народный подвиг
«Я ничего не делаю, и мне это нравится»
Откровения москвички, которая сдает жилье и принципиально не работает
Зарыться в песок
Купить квартиру на море теперь можно за миллион рублей и дешевле
Входят и выходят
Самые известные, необычные и дорогие бордели мира
У вас упало
Что на самом деле происходит с ценами на квартиры в Москве