Два года на Марсе

Mars Reconnaissance Orbiter завершил основную часть своей миссии

Компьютерная модель Mars Reconnaissance Orbiter. Изображение NASA/JPL

Американское космическое агентство официально объявило о завершении работы марсианского орбитального зонда Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). За два года аппарат собрал и передал на Землю более 73 терабит (триллионов бит) данных. Это больше информации, чем было получено во время всех предыдущих миссий NASA вместе взятых. Новые данные позволили пересмотреть многие теории, касающиеся климатической истории Марса, а также ответить на вопросы о наличии воды на Красной планете.

Как все начиналось

Проект MRO был задуман еще девять лет назад. Изначально планировалось, что запуск аппарата состоится в 2003 году, однако вместо него NASA отправило на Красную планету марсоходы Spirit и Opportunity, а старт зонда перенесли на 2005 год. Двухлетняя отсрочка была связана с тем, что миссии на Марс запускаются лишь в определенные временные интервалы. Это делается для использования во время полета гравитации планет, которая выполняет часть работы по доставке аппарата к месту назначения.

Mars Reconnaissance Orbiter отправился в путь 12 августа 2005 года с космодрома на мысе Канаверал. В марте следующего года он достиг Марса, а спустя еще пять месяцев маневрирования вышел на расчетную орбиту на высоте около 300 километров над поверхностью планеты.

Основной научной задачей зонда было изучение рельефа, минерального состава коры и погодных условий Марса. Для этого у него были все необходимые инструменты: камеры высокого разрешения (HiRISE, CTX, MARCI), способные делать снимки не только в оптическом диапазоне, спектрометры (CRISM, MCS) и радар (SHARAD). Кроме этого инженеры NASA уготовили MRO роль спутника, который бы обеспечивал связь с многочисленными марсианскими миссиями. Для этого зонд снабдили системой передачи данных, способной пересылать большие массивы информации.

Связной на орбите

В качестве "связного" MRO послужил для, пожалуй, главного марсианского проекта последних лет - миссии зонда "Феникс". Несмотря на то, что в начале орбитальный зонд доставил центру управления несколько неприятных часов (тогда "Феникс" перестал принимать команды из-за отключения передатчика на борту орбитального аппарата), в целом Mars Reconnaissance Orbiter отлично справился с работой. Кстати, именно Orbiter будет искать возможные признаки жизни "Феникса" после окончания полярной ночи.

Успехи орбитального аппарата связью не ограничились. При помощи своих многочисленных камер зонду удалось получить самую подробную на сегодняшний день карту Марса. Так, более 40 процентов поверхности планеты были картографированы с разрешением в несколько десятков метров, а один процент - с разрешением, которое позволяет различить объекты диаметром 1-2 метра. При помощи спектрометров и радара Mars Reconnaissance Orbiter получил минералогическую карту 60 процентов поверхности Красной планеты, а также собрал большое количество данных о погоде на ней.

Марсианская вода

Бесценная информация позволила ученым проверить многие теории, касающиеся климатического прошлого Марса.

Долины Маринера на поверхности Марса. Фото Viking Project, NASA
Долины Маринера на поверхности Марса. Фото Viking Project, NASA

Одним из главных открытий стало определение примерной даты исчезновения воды с поверхности нашего соседа по Солнечной системе. Сначала, в сентябре 2008 года, появилась информация о том, что водоемы на Марсе пропали примерно 3,5 миллиарда лет назад. Эти выводы были сделаны группой американских исследователей на основе фотографий Долин Маринера, полученных камерой HiRISE. На этих снимках хорошо было видно, что белые пятна (которые ученые считали отложениями, образовавшимися в присутствии воды) с разных сторон каньонов Долин имеют различную структуру. Из этого исследователи заключили, что вода внутри этих геологических образований присутствовала дольше, чем в остальных регионах. Так как вода в каньонах была уже после их образования, то, зная возраст объектов, геологи оценили сроки исчезновения древних океанов.

Затем, спустя буквально месяц, другая группа исследователей нашла все в тех же Долинах Маринера следы минерала опала (гидратированного кремнезема). Минерал был "замечен" при помощи спектроскопического анализа белых пятен в Долинах.

В состав опала входит связанная вода, которая в земных вариантах этого отложения может составлять до 20 процентов массы. Возраст марсианского опала не превышает двух миллиардов лет, и это позволяет утверждать, что период присутствия открытой воды на Марсе продолжался как минимум на миллиард лет дольше, чем считалось ранее. Это, в свою очередь, увеличивает шансы того, что в далеком прошлом на Марсе могла существовать жизнь, следы которой можно будет обнаружить.

Однако главным событием, о котором сообщили почти все информационные агентства, стало обнаружение марсианских ледников в низких широтах. При помощи радара MRO ученые NASA провели сканирование каменных "фартуков" у подножия гор. Эти образования были обнаружены еще аппаратом Viking. Тогда исследователи предположили, что они появились в результате соскальзывания горной породы по толстому слою льда.

Анализ характера отражения радиоимпульсов подтвердил эту догадку. Проходя сквозь тонкий слой породы, импульсы отражались от каменного дна на значительной глубине, не встречая препятствий на своем пути. Наиболее вероятное объяснение подобного поведения радиоволн - толстый слой водяного льда без каких-либо посторонних включений. Каменный "фартук" в данном случае играет роль защитного слоя, который предотвращает испарение льда.

Что же дальше?

В настоящее время зонд Mars Reconnaissance Orbiter продолжает работу: несмотря на официальное завершение миссии, у NASA на него большие планы. Зонду уже довелось быть разведчиком: собранные им данные использовались для определения будущего района работы "Феникса". Теперь аппарату предстоит собрать информацию о возможных местах посадки для марсохода следующего поколения Mars Science Laboratory. После прибытия аппарата зонд также будет обеспечивать управление марсоходом и передачу собранных им данных.

Кроме этого, с помощью камер зонда ученые надеются найти останки предыдущих экспедиций, отправленных на Марс. Так как марсианские космические аппараты NASA отличаются "живучестью", то смело можно сказать, что после двух лет на орбите работа для MRO только начинается.

Обсудить
Наука и техника
 — 
00:01 29 апреля 2017
A cold water immersion experiment at Dachau concentration camp presided over by Professor Ernst Holzlöhner (left) and Dr. Sigmund Rascher (right). The subject is wearing an experimental Luftwaffe garment

Птичку жалко

Почему нацисты защищали права животных и уничтожали людей
Филипп Киркоров«Артист с головы до пят»
Почему люди любят Филиппа Киркорова
Талантливый мистер Демме
Фильмы, которыми запомнится режиссер Джонатан Демме
Приоткрытый авангард
Почему выдающееся искусство XX века нужно искать в провинции
Искатели растерянных женщин
Кино недели с Денисом Рузаевым: от «Затерянного города Z» до «Идеаля»
Брить или не брить
Поклонницы натуральной красоты массово отказываются от эпиляции
Красота момента
Самые популярные снимки Instagram за апрель
«Американцы — радостный народ»
Рассказ москвича, переехавшего в Сан-Франциско
CULVER CITY, CA - NOVEMBER 12: Founder, Snapchat Evan Spiegel (L) and model Miranda Kerr attend the Fifth Annual Baby2Baby Gala, Presented By John Paul Mitchell Systems at 3LABS on November 12, 2016 in Culver City, California. (Photo by Tommaso Boddi/Getty Images for Baby2Baby)Триумф ботана
Самый престижный жених современности — IT-магнат
Очеловеченный фургон
Длительный тест стильно-пассажирского VW Multivan
ОСАГО надо?
Автомобильные аварии, превращенные в искусство
Самые крутые локомобили
Машины, которые ездят по рельсам
Самые выдающиеся французские машины
10 автомобилей из Франции, ставших культовыми
Москва за нами
Какие квартиры можно купить в пределах МКАД по цене до трех миллионов рублей
Зависли на хате
Украинцы придумали дом, который может обойтись без российского газа
Чудеса селекции
Что получится, если скрестить квартиру с дачей: опыт россиян
Сносное настроение
Демонтаж жилых домов в Москве: что нужно знать
Вышка светит
Как выглядит частный особняк, побивший мировой рекорд этажности