Новости партнеров

Cassini обнаружил на Титане гигантское красное пятно

Титан в видимых и ИК-лучах, фото с сайта NASA

Аппарат Cassini обнаружил на Титане, крупнейшем спутнике Сатурна, красное пятно диаметром около 500 километров. Ученые считают его геологически активным регионом, однако затрудняются объяснить происхождение пятна. Среди версий - криовулканизм, столкновение с астероидом и "локализованные" атмосферные процессы.

Температура странной области, по мнению ученых, может быть заметно выше, чем у окрестностей. Косвенным подтверждением гипотезы служит то обстоятельство, что пятно заметно выделяется на снимках, сделанных инфракрасной камерой.

Прочие "яркие" детали на фотографиях Титана были заметно меньше, существовали всего несколько часов и могли быть объяснены атмосферными явлениями, поэтому устойчивость артефакта удивила астрономов. Доктор Альфред Макэвен из Аризонского университета считает, что пятно - либо деталь ландшафта, либо группа облаков, порожденная некоторым процессом на поверхности спутника.

В первом случае обширный участок Титана должен быть покрыт неизвестным материалом, во втором - за пятно ответственны "холодные вулканы", недостаточно пока изученные. Исследователи предложили еще несколько гипотез, однако ближайшая возможность проверить их возникнет только в июле 2006 года, когда Cassini сфотографирует пятно ночью.