Новости партнеров

Антарктический червяк научился производить антифриз

Ученые отбирают образцы почвы в Антарктиде. Фото авторов исследования

Американские ученые обнаружили в Антарктике червя, который способен производить вещество-антифриз. Находка описана в пресс-релизе Университета Бригама Янга. Статья с детальным изложением исследования опубликована в журнале BMC Genomics.

Исследователи проводили поиски в окрестностях станции МакМердо, расположенной на побережье моря Росса. В условиях антарктического холода могут обитать лишь немногие виды живых организмов, большинство из которых имеет микроскопические размеры. В частности, ученых интересовали круглые черви, или нематоды. В антарктической экосистеме эти существа вносят существенный вклад в круговорот углерода в почве.

В процессе изучения микроскопических нематод ученые секвенировали (то есть определили последовательность нуклеотидов) часть их генов. Оказалось, что антарктические круглые черви способны синтезировать белок, обладающий свойствами антифриза. Антифриз препятствует образованию в тканях нематод кристаллов льда, которые могли бы повредить их.

Авторы работы считают, что антифриз может помочь исследованному виду червей находить свое место в антарктической экосистеме. Когда в Антарктике становится холоднее, большинство других нематод впадают в подобие спячки. При этом их тела теряют много воды, чтобы избежать образования ледяных кристаллов. Черви, способные производить антифриз, могут нормально себя чувствовать и в холодное время года. Вероятно, они также впадают в спячку, однако это происходит при более низких температурах. Как подчеркивают исследователи, их результаты показывают, насколько мало в настоящее время известно об экосистеме Антарктиды.

Наука и техника00:0230 января

«Титаник» Третьего рейха

Как крупнейшая морская катастрофа XX века унесла жизни 10 тысяч человек