Муравьи оказались опытными агрономами

Муравьи-фермеры Atta cephalotes. Фото с сайта ncsu.edu

Ученые выяснили, что муравьи-фермеры, научившиеся около 50 миллионов лет назад выращивать себе в пищу грибы, как минимум однажды полностью поменяли свои пристрастия и перешли на культивацию нового вида грибов. Выводы своей работы исследователи опубликовали в журнале The American Naturalist, а коротко о них пишет портал ScienceNOW.

Исследователи анализировали ДНК насекомых и грибов и сравнивали скорости их эволюции. Такой метод получил название метода молекулярных часов. Коротко его суть заключается в следующем: со временем в ДНК организмов накапливаются случайные мутации, и средняя скорость этого процесса постоянна. Оценивая число мутаций в геномах различных видов, ученые могут определить, как давно они начали эволюционировать независимо.

Авторы новой работы определили, когда исследуемые ими виды муравьев и грибов отделились от предковых видов. Результаты этого анализа показали, что для насекомых и грибов время этого события очень сильно отличается. Так, один из видов муравьев-листорезов начал эволюционировать самостоятельно около 12 миллионов лет назад, а культивируемый ими вид грибов обособился всего лишь 2-3 миллиона лет назад.

Так как "фермерским хозяйством" занимались еще предки муравьев-листорезов, полученные учеными результаты указывают, что 2-3 миллиона лет назад насекомые просто выбрали себе новый вид грибов и занялись его выращиванием, полностью отказавшись от старых видов. Именно так авторы нового исследования объясняют столь позднее начала независимой эволюции "одомашненного" вида грибов.

О существовании муравьев-фермеров ученым известно давно, однако детально проследить эволюцию развития сельскохозяйственных навыков удалось только недавно. В ходе исследования, длившегося 15 лет, коллектив авторов изучил генетический материал 91 вида муравьев, 65 из которых занимаются выращиванием грибов, и установил, как именно муравьи осваивали культивацию грибов.

Обсудить
Наука и техника00:0117 ноября

Пробила дно

Планета-пришелец расколола Землю и сдвинула континенты
Они ушли
Русские покидают Сирию. Там остаются тысячи террористов, а войне не видно конца
«Этим проклятым американцам мы еще покажем!»
Афганцы полюбили русских и возненавидели США
Кровавый конвейер
На Гаити круглый год режут и свежуют скот
Реджеп Тайип ЭрдоганВ спину не больно
Россия забыла обиды и взахлеб дружит с Турцией
Дональд ТрампСвоих не бросаем
План Трампа: спасти богатых и сэкономить на бедных
Входит и не выходит
Сложно ли попасть в крупную сеть и что бывает с теми, кто встал на ее полку
Цены подмерзают
В российских магазинах перед праздниками подешевели новогодние продукты
«Караваны русов доходили до Багдада»
Украинский историк про Русь с маленькой буквы
Пробила дно
Планета-пришелец расколола Землю и сдвинула континенты
Проект наземной мобильной версии электромагнитной пушкиИ так сойдет
Америка прекратила разработку сдерживающего Россию оружия
Последняя самостоятельная машина Mitsubishi
Каким получился Mitsubishi Eclipse Cross
Все конкуренты флагмана Cadillac в России
Какие машины на российском рынке не обрадуются появлению СТ6
Тест: советские автомобили непонятного назначения
Угадай, какую работу выполняли эти машины
Самые редкие версии BMW M5
Эксклюзивные M5 для пуристов, арабских шейхов и просто прогулок с ветерком
«Меня не убили, просто развели»
Россиянка влюбилась по уши и лишилась жилья
Что-то встало за окном
Строения, вызывающие самые пошлые ассоциации
С собой не увезешь
Как живут российские олигархи за границей
Его ворсейшество
Бессмертные ковры возвращаются на стены российских квартир