Животных научились считать по грязи

Ученые научились определять видовой состав и количество животных, обитающих в том или ином регионе, анализируя ДНК, выделенную из почвы. Работа исследователей опубликована в журнале Molecular Ecology, а коротко о ней пишет Nature News.

Исследователи выделяли нуклеиновые кислоты из образцов земли толщиной десять сантиметров при помощи стандартных молекулярно-биологических наборов, а затем определяли их последовательности потоковым методом. Сравнивая полученные последовательности с информацией, содержащейся в генетических базах данных, ученые определяли, каким видам принадлежит выделенная ДНК.

На следующей стадии анализа исследователи работали с количественными характеристиками полученных нуклеиновых кислот. Авторы исходили из следующей логики: чем больше ДНК того или иного вида содержалось в образце, тем больше особей этого вида присутствует в изучаемом районе. Специалисты также учитывали массу животных разных видов, нормируя количество выделенной ДНК на этот параметр.

Ученые протестировали свою методику, анализируя образцы почвы из нескольких сафари-парков, число животных в которых точно известно. Авторы смогли определить количество всех видов животных за исключением жирафов в одном из парков, куда их завезли совсем недавно.

Новая методика поможет ученым оценивать биоразнообразие в различных регионах планеты, в том числе труднодоступных.

Наука и техника00:0821 октября

Нечистая сила

Мужики пошли стрелять в лес, но что-то пошло не так — Call of Duty: Black Ops 4
Наука и техника00:0419 октября

Часики тикают

Никто так и не понял, зачем они нужны. Но без них скучно: Apple Watch S4