Новости партнеров

Истребленный сумчатый волк оказался генетически уязвимым

Ученые определили последовательность фрагментов ДНК нескольких сумчатых волков (тилацинов) и установили, что еще до полного истребления популяция этих животных была уязвима из-за очень ограниченного генетического разнообразия. Работа опубликована в журнале PLoS ONE, ее краткий пересказ можно прочитать на сайте Университета Коннектикута.

Исследователи выделили ДНК из сохранившихся шкур, костей и мягких тканей 12 разных особей сумчатого волка. Возраст образцов составлял от 102 до 159 лет. Оказалось, что участки митохондриальной ДНК, обычно очень отличающиеся у разных особей (их называют гипервариабельные участки) у исследованных животных совпадали на 99,5 процентов. Другие участки митохондриальной ДНК оказались еще больше похожи друг на друга.

В 2009 году другими исследователями была определена нуклеотидная последовательность митохондриальной ДНК, выделенной из образцов двух особей сумчатого волка. Разница между последовательностями также оказалась очень небольшой (различались всего 5 из 16 тысяч нуклеотидов), но на основании секвенирования всего двух животных нельзя было сделать выводы о генетическом разнообразии.

Все эти данные говорят о том, что еще до резкого сокращения численности, вызванного человеком в начале XX века (правительство выплачивало премии охотникам, убивавшим животных), генетическое разнообразие сумчатого волка было очень низким. Разнообразие истребленного сумчатого волка на генетическом уровне было даже еще ниже, чем его ныне живущего родственника - тасманийского дьявола, который сейчас находится под угрозой вымирания. Один из авторов нынешнего исследования, Эндрю Паск (Andrew Pask ) из Университета Коннектикута считает, что "если бы они [сумчатые волки] до сих пор существовали, то были бы под серьезной угрозой, так же как и тасманийские дьяволы".

Ученые связывают низкое генетическое разнообразие тасманийских животных с изоляцией популяции, произошедшей вследствие того, что около 10000 лет назад сухопутный переход между Тасманией и Австралией был затоплен.

Сейчас существование тасманийских дьяволов находится под угрозой из-за распространения рака, который очень быстро убивает животных - появляющиеся на их морде опухоли мешают им есть и пить. К настоящему моменту заболевание уничтожило около 70 процентов популяции дьяволов. Ученые активно изучают заболевание животных и предпринимают попытки спасти дьяволов, но они пока остаются безуспешными.

Наука и техника00:02Сегодня

Еще полетаем

Почему Америка уступила России и пустила к себе самолеты-разведчики
Наука и техника00:0415 сентября

Последний крестцовый поход

Самая сексуальная героиня видеоигр снова спасает мир: Shadow of the Tomb Raider
Наука и техника00:0217 сентября

Дурная репутация

Apple выпустила iOS 12. Стоит ли обновляться?