Марсоход Opportunity нашел следы пресной воды

Камень, об анализе которого сообщает NASA
Камень, об анализе которого сообщает NASA

Специалисты NASA объявили о том, что на поверхности Марса когда-то можно было найти пресную воду. При помощи запущенного почти десять лет назад марсохода Opportunity исследователи смогли найти глину, которая могла сформироваться исключительно при наличии пресной, а не соленой воды. Об открытии было рассказано в ходе пресс-конференции, прошедшей в пятницу, 7 июня 2013 года.

Обнаружить пресноводную глину ученым удалось вблизи кратера Индевор диаметром около 25 километров. Марсоход, который уже довольно продолжительное время перемещается вдоль кромки кратера, снял при помощи фрезы верхний слой одного из камней, после чего химический состав обнажившейся породы определили альфа-рентгеновским спектрометром. Этот прибор, установленный в руке-манипуляторе марсохода, облучил образец рентгеновскими лучами и альфа-частицами, после чего проанализировал спектр рассеянных квантов и флуоресцентный отклик горной породы на облучение: по этим спектрам ученые выявили высокое содержание алюминия и кремния.

По словам исследователей, сдвиг химического состава глины от железа и кальция к алюминию и кремнию говорит о том, что глина формировалась при воздействии пресной воды. Эти результаты достаточно хорошо согласуются с данными, полученными новым марсоходом Curiosity, но заметно отличаются от прошлых результатов как Opportunity, так и его близнеца Spirit (ныне не функционирующего). Два марсохода, спущенные на поверхность Марса в начале 2004 года находили следы соленой воды с высокой кислотностью и многие исследователи сомневались в том, что подобная вода могла быть пригодной для жизни.

Марсоход Opportunity также поставил абсолютный рекорд по продолжительности работы на Марсе и сейчас занимает второе после «Лунохода-2» место по пройденному пути за пределами Земли. Износ отдельных узлов дает о себе знать, однако пока что инженеры NASA заявляют о намерении продолжить работу и довести робота до точки, обозначенной на картах как Соландер-поинт. Это место представляет собой вершину небольшого холма, на склоне которого просматривается множество различных геологических слоев: больше, чем встречалось в других посещенных Opportunity местах.

Обсудить
Наука и техника

Разумная роскошь

Больше не нужно выбирать между красотой и функциональностью
Шпион, разлогинься
Мировые корпорации породили свои ЦРУ и КГБ, но проиграли интернету
Смерть в песках
Зачем богатейшие страны мира устроили кровавую мясорубку в нищем Йемене
«Мне довелось убивать русских»
Жажда крови, шепот смерти и грязная работа головорезов в Сирии
Белая смерть
Кто стоит за самой кровавой стрельбой в истории Америки
Пиво и сигареты
Тайная жизнь Северной Кореи
Жируха
В лондонской канализации нашли мерзкое нечто
Тайное оружие наркобаронов
У них есть танки, суперкомпьютеры и беспилотники
«Бабушка спрашивает, заставляют ли мусульмане сменить веру»
История москвички, которая переехала в Объединенные Арабские Эмираты
Клюв закрой
Убийца инвалида гулял на свободе, пока не заговорил попугай
Несите нейрализатор
Тест Citroen C3 Aircross: поможет ли бывшему компактвэну статус кроссовера
Офф-топчик
Какие кроссоверы и внедорожники в сентябре покупали лучше других
Редкие машины, которые вытащили с того света
Автомобили, возрожденные из пепла
Машины против всех
Автомобили против снегоходов, лошадей и других неожиданных противников
Технология обмана
Продающие права на неустойку участники долевого строительства серьезно рискуют
Интим предлагать
Секс стал способом решения квартирного вопроса
Братва помнит
Чем украшают могилы криминальных авторитетов
«Мы — не дойные коровы»
Почему москвичкам не стоит жить с приезжими