Новости партнеров

Непобедимое пятно

BP вновь попробует перекрыть утечку нефти в Мексиканском заливе

Попытки остановить утечку нефти в Мексиканском заливе продолжаются уже целый месяц. За это время компания British Petroleum, взявшая на себя полную ответственность за катастрофу, не сделала, фактически, ничего. Нефть продолжает попадать в океан; пятно, образовавшееся в результате утечки, достигло границ штата Луизиана. В среду, 26 мая, BP в очередной раз попробует перекрыть скважину, однако гарантировать успех этой попытки не может никто.

Компания, выдумывая различные способы перекрыть утечку, идет от сложного к простому. Если поначалу в BP строили какие-то купола и пытались перекачать нефть на специальные нефтеналивные суда, то теперь специалисты решили попросту заткнуть эту проклятую скважину "чем получится". Согласно новому плану (по-английски эта процедура называется "top kill"), объем выбросов сперва сократят при помощи бурового раствора. После этого скважину попросту зальют цементом.

О новом плане компании BP стало известно еще неделю назад. Тогда же стало известно, что его подготовка займет семь-десять дней. По оценкам специалистов, сама операция будет продолжаться приблизительно два дня. Вот только в BP не уточняют, насколько высока вероятность того, что этот метод сработает. По словам аналитика компании Oriel Securities Эндрю Уиттока, подобная операция никогда ранее не проводилась на такой большой глубине (свыше полутора километров). По оценкам специалистов, ее успех оценивается менее чем в 50 процентов.

В пресс-релизе British Petroleum также отмечается, что параллельно специалисты компании продолжают работать над новым, компактным куполом, который должен позволить откачивать нефть. О планах по установке данной конструкции сообщалось еще в середине мая, однако до некоторых пор было неясно, отказались ли в BP от этой идеи из-за неэффективности, или же продолжают работать над ее реализацией. Если попытка зацементировать скважину провалится, то купол может быть установлен уже к концу месяца.

Здесь стоит напомнить, что первый 100-тонный купол был установлен на дне Мексиканского залива еще в начале мая. Предполагалось, что это позволит сократить утечку нефти на 85 процентов. Проверить это на практике не удалось - в момент спуска купола специалисты обнаружили, что на внутренней поверхности конструкции образовались легковоспламеняющиеся газовые гидраты - кристаллические соединения различных газов с водой. В итоге работы пришлось приостановить, а сам купол - поднять и сдвинуть в сторону для дальнейшего обследования.

Установка маленького купола - не единственная мера, которую BP планирует принять для сокращения утечки. В запасе у компании еще осталось несколько идей, которые должны позволить сократить выбросы нефти в океан. Однако все они требуют времени. Например, бурение каждой из двух дополнительных скважин (они должны снизить утечку из основной скважины, поврежденной в результате аварии), займет около трех месяцев. Если учесть, что первую начали бурить 2 мая, а вторую - 16 мая, то можно предположить, что результаты этих трудов будут видны не раньше августа. Можно только догадываться, что к тому времени может произойти с экологией Луизианы, Флориды и Алабамы.

Впрочем, некоторые жители прибрежных районов уже и не рассчитывают на то, что попытки British Petroleum предотвратить экологическую катастрофу увенчаются успехом. Утечку нефти, возможно, в скором времени перекроют, вот только пятно - оно уже близко, достигает прибрежной полосы. Несколько дней назад жители Луизианы начали самостоятельно создавать и устанавливать заграждения, которые должны предотвратить попадание нефти в воды местного заповедника, в котором обитают редкие виды птиц.

Вообще работа сотрудников BP в этом направлении вызывает немало нареканий. Если в деле ликвидации утечки их деятельность хоть как-то видна, то вот в вопросе борьбы с увеличением пятна на поверхности океана они проявляют небрежность. В местных СМИ даже появлялась информация, что некоторые команды BP попросту бездействовали, пока их не заставили работать. Понятно, что в такой ситуации у кого угодно опустятся руки. Но так откровенно бездельничать в данной ситуации все же непозволительно.

Изначально сообщалось, что ежедневно в воды Мексиканского залива попадает около 160 тысяч литров нефти. Однако позже выяснилось, что объемы выбросов оказались гораздо больше. Согласно последним данным, каждый день в океан попадает чуть ли не 800 тысяч литров нефти. Более того, есть вероятность, что в течение ближайших дней пятно может добраться до штата Флорида. 19 мая стало известно, что часть нефти попала в петлеобразное течение, которое может принести ее к побережью.

Пока вероятность этого невелика. По крайней мере, так утверждает руководитель Управления охраны окружающей среды Флориды Майкл Сол. Он отметил, что пятно не доберется до побережья штата в ближайшее время. Впрочем, основная часть пятна все еще может достигнуть Флориды, но пока никто не знает, как это можно предотвратить.

Во всей этой истории есть еще одна немаловажная составляющая - политическая. Произошедшую аварию решили использовать в своих интересах противники политики президента США Барака Обамы. К примеру, бывший губернатор Аляски Сара Пэйлин обвинила главу государства в слишком снисходительном отношении к руководству BP. По словам бывшего кандидата в вице-президенты, нефтяники активно поддерживали Обаму во время предвыборной кампании. В результате многим из них, в том числе и BP, прощались многочисленные нарушения.

Все это может обернуться серьезным пересмотром требований и правил бурения скважин, ужесточению правил безопасности на нефтеплатформах и прочими серьезными или не очень санкциями. Вот только прежде чем принимать меры и наказывать виновных, неплохо бы остановить утечку. К настоящему времени BP потратила на это 760 миллионов долларов, но результатов это не принесло.

Максим Мишин

Мир00:0311 сентября

«Мы добьемся правды»

Американцы хотят узнать все о терактах 11 сентября. На их стороне пожарные и ученые
Мир00:02 9 сентября

«Не думаю, что Бог простит»

Священники превратили тропический остров в царство разврата. Их жертвы молчали десятки лет