США удвоят число тяжеловооруженных самолетов AC-130J

Командование специальных операций ВВС США планирует удвоить число тяжеловооруженных самолетов AC-130J, создаваемых на базе транспортников C-130J Super Hercules. Как сообщает Jane's, изначально ВВС планировали переделать в AC-130J 16 спецсамолетов MC-130J Commando II. Теперь же число AC-130J планируется довести до 37 единиц.

Как ожидается, AC-130J дополнят, а впоследствии и заменят, восемь вооруженных спецсамолетов AC-130H Spectre и 17 AC-130U Spooky. Переделка первых MC-130J в AC-130J началась в июле на предприятии Lockheed Martin в штате Джорджия. На вооружение AC-130J должны встать в 2015 году.

Кроме того, как передает Jane's, США вооружили 12 самолетов MC-130W Combat Spear. Самолеты получили название AC-130W Dragon Spear (или Stinger II) и оснащены, в частности, 30-миллиметровой пушкой Mk 44 Bushmaster, а также высокоточными управляемыми боеприпасами. Как ожидается, AC-130J получат схожее вооружение.

По данным Jane's, в общей сложности ВВС планируют купить 131 новый спецсамолет серии HC/MC-130: 37 HC-130J Combat King II, 57 MC-130J и 37 AC-130J. В настоящее время подписаны контракты на строительство 11 самолетов HC-130J и 20 MC-130J.